الحياة برس - أظهرت دراسة جديدة خصصت للسلاحف الصغيرة أن تناولها لقطع البلاستيك الصغيرة يكون أمراً قاتلاً.
في جميع أنحاء العالم ، تقوم السلاحف البحرية بابتلاع أجزاء من البلاستيك تطفو على مياه المحيطات والبحار، وتحاول دراسة جديدة من أستراليا تصنيف الأضرار. 
ورغم أنه يتم العثور على العديد من السلاحف البحرية الميتة بسبب ابتلاعها المئات من قطع البلاستيك، فرأت الدراسة الحديثة التي تم نشرها الخميس واطلعت عليها الحياة برس، أن 14 قطعة بلاستيك فقط يمكن أن تكون قاتلة.

ووجدت الدراسة أن السلاحف البحرية الشابة هي الأكثر عرضة للخطر ، لأنها تنجرف مع التيارات التي يتراكم فيها الحطام العائم أيضًا ، ولأنها أقل فهماً من البالغين حول ما يأكلونه.
في جميع أنحاء العالم ، أكثر من نصف السلاحف البحرية من جميع الأنواع السبعة قد أكلت حطام بلاستيكي ، حسب تقديرات بريتا دينيس هارديست ، الكاتبة البارزة للدراسة وعالمة أبحاث رئيسية في منظمة الكومنولث للبحوث العلمية والصناعية في تاسمانيا، وأضافت: "لا يهم أين تكون المهم أنك ستجد البلاستيك".
ويذكر أ سبعة أنواع من السلاحف مهددة بالانقراض، رغم أن بعضها يتعافي من تأثير البلاستيك.

فحصت الدراسة البيانات من مجموعتين من السلاحف البحرية الأسترالية: حيث تم تشريح 246 من الحيوانات و 706 من سجلات  قاعدة البيانات الوطنية. 

وأظهر كلاهما الحيوانات التي ماتت لأسباب لا علاقة لها بتناول البلاستيك، حيث أظهرت أن عددها كان أقل من الموتى بسبب البلاستيك.

لكن من الصعب تحديد عدد الوفيات، وقال الدكتور هارديست: "اذا وجدنا داخل السحلفاة على مادة بلاستيكية ، لا يمكنك القول إنها ماتت منها ، إلا في ظروف معينة". 

ويمكن القول أن قطعة واحدة من البلاستيك يمكن أن تسبب الموت في بعض الأحيان، في حالة واحدة تم العثور على سلحفاة  جهازها الهضمي مسدود بسبب قطعة من البلاستيك الناعم، كما تم العثور على سلحفاة أخرى  عانت من ثقوب في أمعائها بسبب قطعة بلاستيكية حادة.

في حالات أخرى ، تم العثور على مجموعة متنوعة من المواد البلاستيكية داخل أجهزتها الهضمية - ما يصل إلى 329 قطعة في سلحفاة بحرية واحدة. ولا يمكن للسلاحف البحرية أن تتقيأ شيئاً ما بمجرد ابتلاعه ، مما يعني أنها إما تمر عبر أمعائها أو تترسب داخلها.
وخلصت الدراسة التي اطلعت عليها الحياة برس إلى أنه من المتوقع أن يموت نصف الحيوانات إذا ما تناولت 17 مادة بلاستيكية ويقول الدكتور هارديست إن السلاحف البحرية يمكن أن تعيش لعمر 80 سنة أو أكثر، مع أن الصغار أصغر من أن يتكاثروا من سن 20 إلى 30 سنة.
كان الابتكار في الدراسة هو محاولة تحديد نقطة الانقلاب هذه ، حيث يصبح الحمل البلاستيكي مميتا ، كما قال ت. تود جونز ، وهو عالم بيولوجي إشرافي مع الإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي في هاواي.
قال الدكتور جونز: "كان هناك دائماً سؤال حول متى يكون البلاستيك أكثر من اللازم؟"
وقال الدكتور جونز إن الحيوان الذي يبتلع قدراً كبيراً من البلاستيك قد يبدو صحياً ، لكنه قد يضعف من البلاستيك في أمعائه لانه لن يستفيد من امتصاص الطعام.
قال مارك هامان ، خبير السلاحف والأستاذ المساعد في جامعة جيمس كوك في تاونسفيل ، بأستراليا ، إنه يأمل أن توفر مثل هذه الدراسات فكرة عن نطاق المشكلة في بعض المناطق ذات المستويات العالية من التلوث البلاستيكي ، مثل البحر الأبيض المتوسط ​​والمحيط الأطلسي الجنوبي ، لا تستطيع السلاحف تجنب الحطام ، بينما في المناطق الأخرى تكون مشكلة أقل.
وقال الدكتور هامان: "نعرف أن السلاحف الفردية تموت ، لكننا لا نعرف حتى الآن ما إذا كانت هناك عدد كبير من السلاحف تموت وهل هذا سيؤدي لإنقراضها ".
وأخذت جنيفر لينش ، عالمة بيولوجيا بحثية في المعهد الوطني للمعايير والتكنولوجيا في هاواي ، تساؤلات حول الطريقة التي قاست بها الدراسة قابلية التأثر بالبلاستيك.
في بحثها الخاص ، شاهدت حيوانات لم تتعرض للضرر بعد ابتلاع 300 قطعة من البلاستيك ، لذلك فهي لا تعتقد أن 14 قطعة تشكل خطورة كبيرة على الموت. قال الدكتور لينش عن الحيوانات التي فحصها: "لقد أكلوا الكثير من البلاستيك ولكنهم لم يموتوا". "إنهم يبتلعونها ويخرجونها".
وقال الدكتور لينش إن الفرق بين الدراستين هو صحة الحيوانات. وقال: "هناك تحيز قوي جدًا في دراستهم تجاه الحيوانات المريضة والميتة". 
وقال الدكتور لينش إن الدراسة الجديدة كان يجب أن تركز على وزن البلاستيك أكثر من عدد القطع. وأشارت إلى أن قطعة واحدة يمكن أن تتراوح من ذرة إلى كيس وجبة خفيفة بأكمله.
قال الدكتور لينش: "إن هذا العدد السحري من 14 قطعة أعتقد أنه منخفض للغاية". "أعتقد أن لدينا الكثير مما يجب عمله قبل أن نعرف ما الذي يسببه تركيز البلاستيك في التأثيرات الفسيولوجية والتشريحية."
يتفق دكتور لينش على أن السلاحف البحرية تأكل الكثير من البلاستيك، وقال :" يجب أن نسيطر على هذا التلوث إذا كنا لا تريد قتل نصف السلاحف البحرية ".

--------------