الحياة برس - يشتهر الفيل الأفريقي بجلده السميك المتجعد ولكن إن نظرنا بشكل أقرب سوف نشاهد شبكة معقدة من الشقوق الصغيرة التي تجعل شكل الفيل كأنه قطعة من الطين الناشفة.
والإعجاز بذلك أن الفيل لا يستطيع أن يفرز العرق كما لا يحتوي على غدد، فهو يغطي بشرته في الماء أو الطين للحفاظ على البرودة. تحتفظ الشقوق على نطاق ميكرومتر في بشرته برطوبة 10 مرات أكثر من السطح المسطح ، مما يساعد الحيوان على تنظيم درجة حرارة جسمه. كما تساعد الطين على التمسك بالجلد الذي يحمي من الطفيليات والأشعة من الشمس.
الآن ، يعتقد فريق من الباحثين حسب ما تابعت الحياة برس أنهم اكتشفوا أن هذه التشققات تشكل نتيجة لضغط الانحناء الجلدي ، وليس الانكماش. وقد يقدم تفسيرهم ، الذي نشر الثلاثاء في مجلة نيتشر كوميونيكيشنز ، أدلة على علاج اضطراب الجلد الوراثي البشري المشترك.
ميشيل ميلينكوفيتش ، عالم أحياء تطوري في جامعة جنيف في سويسرا ، يعرف القليل عن الجلد الحيواني. في عام 2013 ، كان عضوًا في فريق اكتشف أن المقاييس الموجودة على وجه تمساح الفك والوجه هي في الواقع بشرة مطوية ومشفأة. عندما شرع في التحقيق في الشقوق في جلد الأفيال ، توقع أن يشهد عملية مماثلة في العمل. 
تلقى هذا الحدس دفعة عندما فحص فريق الدكتور ميلينكوفتش عينات من جلد الأفيال تحت المجهر. ووجدوا أنه تحت الطبقة العليا السميكة كانت الطبقة السفلى من الحليمات ، نفس النوع من النتوءات الصغيرة الموجودة على اللسان البشري. تشكل هذه الإسقاطات مساحة كبيرة من القمم والوديان الشائكة. ويبدو أن ذلك يدعم افتراضهم حول كيفية تشكل التشققات. 
 وكشفت دراسة أخرى عن أنسجة الجلد أن خلايا جلد الفيل الميتة تشبه خلايا البشر التي تعاني من مرض السُماك الشائع ، وهو مرض يوجد في واحد من كل 250 شخصًا يمنع إراقة الجلد. في البشر ، الحالة ، التي لا يوجد علاج لها ، يسبب قشور سميكة وجافة على سطح الجلد التي تعالج عادة مع المرطبات. 
ولكن في الأفيال الأفريقية ، يبدو أن التمسك بكل هذه البشرة الميتة مفيد: يؤدي الافتقار إلى افراز العرق إلى تراكم الجلد منذ أن يكون الفيل صغيراً ، وفي النهاية ينحني ويكسر طبقة الحليمات ، التي توفر للحيوان وسيلة للبقاء هادئًا. .
وقال الدكتور ميلينكوفيتش: "إذا كان الجلد يتساقط ، فلن يصبح سميكًا بما يكفي لتوليد الضغط داخل الوديان الصغيرة لشبكة الارتفاعات هذه ، ولن تظهر الشقوق". 
هناك حاجة إلى مزيد من البحوث لتحديد ما إذا كان عدم وجود سفك الجلد في الأفيال يشترك في الأساس الجيني مع السُماك الشائع في البشر. 
ويعمل الباحثون على إيجاد علاج لمرض السماك الشائع في البشر من خلال متابعة الفيلة.



--------------